• La Chine impériale
      Jeune chinoise aux pieds bandés
    • Date : 1870-1880
    • Lieu : Chine
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D159-2-269
    • La Chine impériale
      Tribunal d’un mandarin
    • Date : 1870-1880
    • Lieu : Chine
    • Photographe : Saunders Williams
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-9-15
    • La Chine impériale
      Un marché
    • Date : 1870-1880
    • Lieu : Chine, Shanghai
    • Photographe : Saunders Williams
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-10-7
    • La Chine impériale
      Condamnés à la cangue
    • Date : 1865-1870
    • Lieu : Chine, Shanghai
    • Photographe : Saunders Williams
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-9-17
    • La Chine impériale
      L’une des entrées de la Cité Interdite voisine du quartier général français
    • Date : 1900-1901
    • Lieu : Chine, Pékin
    • Photographe : Calmel Jean-Bernard
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D159-2-6
    • La Chine impériale
      A gauche : Jeune jongleur / A droite : Groupe d’officiers français dans le jardin du palais de la Belle-Vue du lac
    • Date : 1900-1901
    • Lieu : Chine, Pékin
    • Photographe : Calmel Jean-Bernard
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D159-2-267 et D159-2-65
    • La Chine impériale
      La ville de Tche Fou, sur le golfe du Pei Tchi Li
    • Date : 1870-1880
    • Lieu : Chine
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-9-13
    • La Chine impériale
      Le palais d’Eté
    • Date : 1876
    • Lieu : Chine, Pékin
    • Photographe : Child Thomas
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-9-5
    • La Chine impériale
      Le port de la ville de Chin Kiang sur le Yang Tze Kiang
    • Date : 1870-1880
    • Lieu : Chine
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-10-14
    • La Chine impériale
      A gauche : Idol et temple sur le Yang Tse Kian (avril 1901) / A droite : Bouddha en marbre dans le palais de la Rotonde ( 1900-1901)
    • Date : 1900-1901
    • Lieu : Chine, Pékin
    • Photographe : Plaisant Gustave
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D159-2-15 et D159-2-250
    • La Chine impériale
      L’animation des marchands près de la rivière
    • Date : 1870-1880
    • Lieu : Chine, Canton
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-10-9
    • La Chine impériale
      Pêcheurs devant l’un des forts de Takou à l’embouchure du Pei-Ho
    • Date : 1888
    • Lieu : Chine
    • Photographe : D\'Amade Albert
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-8-13
    • La Chine impériale
      A gauche : Sapeur français et marin italien en faction auprès d’un lion de bronze (Pékin, 1900-1901) / A droite : Chef du protocole militaire en grande tenue
    • Lieu : Chine
    • Photographe : Calmel Jean-Bernard (photo de gauche)
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D159-2-7 et D137-8-25
    • La Chine impériale
      onques armées du Petchili sur le fleuve Pei-Ho
    • Date : 1880-1890
    • Lieu : Chine
    • Photographe : D\'Amade Albert
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-6-25
    • La Chine impériale
      A gauche : Manœuvre des sapeurs aérostiers français en préparation d’une reconnaissance aérienne (Tien Tsin, 1900-1901) / A droite : Cratère produit par l’explosion de mines posées par les Boxers dans le quartier du Pé-Tang (Pékin)
    • Date : 1900-1901
    • Lieu : Chine
    • Photographe : Plaisant Gustave
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D159-2-97 et D159-2-249
    • La Chine impériale
      Une compagnie de fantassins chinois de l’armée du Pet Tchi Li
    • Date : 1888-1890
    • Lieu : Chine
    • Photographe : D\'Amade Albert
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-6-14
    • La Chine impériale
      Le rapide de Sim Tan sur le fleuve Yang Tse Kiang
    • Date : 1888-1890
    • Lieu : Chine
    • Photographe : D\'Amade Albert
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-12-34
    • La Chine impériale
      A gauche : Paul Vial, missionnaire français en poste auprès des populations de la frontière du Tonkin / A droite: groupe de femmes et d'enfants aborigènes
    • Date : février 1889
    • Lieu : Chine, Yunnan méridional
    • Photographe : D\'Amade Albert
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-12-107 et D137-12-106bis
    • La Chine impériale
      Halte des soldats d'escorte au sommet du col de Tchen Ning Bai
    • Date : 1889
    • Lieu : Chine, Yunnan méridional
    • Photographe : D\'Amade Albert
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-12-71
    • La Chine impériale
      Albert D'Amade en costume de voyage fait à Kiun Linn Sien
    • Date : décembre 1888
    • Lieu : Chine, Yunnan
    • Origine : ECPAD-ECPAD
    • Référence : D137-12-62

Entre le milieu du XIXe siècle et le début du XXe siècle, la Chine demeure une destination fascinante pour laquelle peu d’Européens ont la chance de partir. En cette époque des concessions internationales, le  Céleste Empire subit un régime semi-colonial et constitue le théâtre d’affrontement des grandes puissances occidentales, en particulier lors de la Seconde guerre de l’Opium (1858-1860) et la révolte des Boxers (1900). Dans cette course au partage de la Chine, la France déploie ses ambitions et missionne de nombreux militaires qui, pour certains d’entre eux, ne manqueront pas d’associer à leur périple la photographie pratiquée en amateur.

En présentant deux fonds d’archives photographiques privées inédites, l’ECPAD propose un voyage dans la Chine impériale, à travers une sélection d’une quarantaine de clichés réalisés et collectionnés par quatre capitaines en poste en Chine entre 1887 et 1901.

Organisées en parcours thématique, les photographies dévoilent la fascination de ces voyageurs pour le pittoresque et l’exotisme incarné dans les aspects les plus divers de la société traditionnelle chinoise (portraits, scènes de genre, architecture, paysages). En observateurs attentifs, ces officiers photographes s’attachent également à rendre compte de leur activité militaire: l’espionnage pour le capitaine Albert d’Amade, ou la démonstration des essais de photographie aérienne par la section d’aérostiers du Génie lors de l’expédition armée internationale de 1900-1901.

À la charnière entre activité officielle et loisir privé, les parcours de ces militaires offrent un bel exemple de la « photographie exploratrice », bien en amont de la création de la section photographique de l‘armée (SPA) en avril 1915.

L’exposition produite par l’Établissement de communication et de production audiovisuelle de la Défense a été présentée pour la première fois au grand public à l’occasion des Rendez-vous de l’Histoire 2011.

Découvrez ici une sélection de 20 photographies de cette exposition qui en comporte 32. Vous pourrez retrouver l’intégralité des photos de cette exposition et plus encore dans les 184 pages du livre Au cœur de la Chine impériale.